16 December 2014

Christmas is coming!

...And like every year, my Christmas tree is ready!

I'm rather happy because this year I'm not late (as usual...): in Milano, by tradition, Christmas trees an cribs are done on 7th December and this time, probably for the first in my life, I respected the tradition.
(Why 7th December?  Because it's S. Ambrogio day, the saint protector of the city...And it's a holiday in Milano so people can spend the day  starting to get their homes ready for Christmas).
My tree is 23 this year! Luckily artificial trees don't grow, or I would have problems to fit it in the living room. It sounds like a lot of years, but I wash it under the shower every few years before putting it away, so it's still in acceptable conditions and I hope  to keep it for several more years! I use an artificial tree to avoid killing real trees (I would be sorry though they are so beautiful!), and keeping it for a long time instead of changing it every few years reduces pollution ...And after all these years it's really a part of the family !

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Natale sta arrivando!
... E come ogni anno, il mio albero di Natale è pronto!
Sono piuttosto contenta perchè quest'anno non sono in ritardo ( come al solito...): a Milano, per tradizione, l'albero di Natale e il Presepio si fanno il 7 Dicembre e questa volta, credo per la prima volta nella mia vita, ho rispettato la tradizione.
(Perchè il 7 Dicembre? Perchè è Sant'Ambrogio, il protettore della cittaà..Ed è vacanza  Milano, così la gente può passare la giornata cominciando a preparare la casa per il Natale).
Il mio albero compie 23 anni quest'anno!  Per fortuna gli abeti finti non crescono, altrimenti avrei dei problemi a farlo stare in soggiorno.  Sono tanti anni, ma ogni qualche anno lo lavo sotto la doccia prima di metterlo via, quindi è ancora in buone  condizioni e spero che mi duri ancora qualche anno!
Uso un albero sintetico per evitare che muoiano alberi veri ( mi dispiacerebbe, anche se sono così belli!), e a tenerlo per tanto anni invece di cambiarlo spesso si evita di produrre rifiuti...E dopo tutti questi anni fa veramente parte della famiglia !

01 July 2014

Goldwork



Here is my second  goldwork embroidery finished! (see the previous post for the other one)
Unfortunately  the silver threads that were already stitched  look a bit tarnished, even if the embroidery was kept in a box (or maybe right because of that!) ... I don't think it's a big problem, this gives the embroidery a rather "vintage" look that is not bad in my opinion; but  the threads that were in their original envelopes were still shiny and brand-new looking, so they look a bit too new compared to the other half ...Anyway I trust that in a short time they too will tarnish a bit and the look will be more uniform.


This embroidery was padded using a lot of waxed cotton threads...I remember preparing it was very long! Silver threads just lie on the padding and had to  be cut carefully in the right length.


Questo è il mio secondo ricamo in oro finito! (L'altro è visibile nel post precedente) 
Purtroppo il filo d'argento che era già nel ricamo si è annerito un po', nonostante il ricamo fosse conservato in una scatola ( o forse proprio per quello?)...Non mi sembra un problema, questo dà un'aria un po "anticata" al ricamo che non mi sembra star male...Ma i fili che erano ancora nelle bustine originali erano ancora belli lucidi come nuovi, quindi anno un aspetto un po' troppo nuovo rispetto all'altra metà...Penso comunque che ben resto anche loro si scuriranno un pochino e il ricamo diventerà un po' più uniforme.
Questo ricamo è stato imbotito usando dei fili di cotone incerati.. Mi ricordo che è stato molto lungo preparare l'imbottitura! I fili d'argento sono posati su di essa, e bisogna fare attenzone a tagliarli  della lunghezza giusta , nè troppo lunghi nè troppo corti.

27 June 2014

Lost and found...and finished!


I finished my first goldwork embroidery!  I had started it (with another one) at a course long ago, but then....I lost it!  Actually as it was a very delicate work I put it in a box thinking "this way it will be safe and sound" and then completely forgot where I had put it... So I never manage to complete it. 
Until a couple of days ago, while looking for something else (I keep losing things, I know!) I opened a box and ...Surprise, the two small goldwork embroideries were there!
I immediately started  working at this one, which was nearly completed, and indeed I finished it yesterday night. It's a golden pear, designed by Jenny Adin-Christie; the kit   is "Nutmeg and Pear Sprig"   and includes another  similar pattern, but with a silver nutmeg...Thanks to the excellent teaching of Luisella Strona ( who held the course I attended ) and the very complete kit directions, I finished it without problems... Now I'll start working at the nutmeg, which is just begun.
The second photo shows the relief  of the embroidery better...

Ho finito il mio primo ricamo in oro (goldwork) ! L'avevo iniziato (con un altro) ad un corso molto tempo fa, ma poi...L'avevo perso!  Siccome era un lavoro molto delicato, l'avevo messo in una scatola pensando "così starà al sicuro" e poi avevo completamente dimenticato dove fosse... Così non ero più riuscita a finirlo.
Finché un paio di giorni fa, mentre cercavo qualcos'altro ( ebbene sì, io continuo a perdere tutto!) , ho aperto una scatola e... Sorpresa, i due ricami erano lì!
Ho cominciato subito a lavorare a questo, che era quasi finito, e infatti sono riuscita a completarlo ieri sera. E' una pera, disegnata da Jenny Adin-Christie; il kit è "Nutmeg and Pear Sprig" e include anche un altro disegno simile, ma con una noce moscata d'argento...Grazie agli ottimi insegnamenti di Luisella Strona (la mia maestra al corso)  e alle istruzioni molto complete del kit, l'ho  finito senza problemi... Adesso comincerò a lavorare alla noce moscata, che è appena iniziata.
La seconda foto mostra meglio il rilievo del ricamo...

21 June 2014

Well...

...The preparation of that room for painting  took much more than a couple of weeks!
Actually I was stopped for about 10 days by a bad back pain I caused myself by exercising as soon as I got up... I thought it might be a good idea, but obviously it was not! I think I've learnt my lesson :-)

I finished today, after using more than 400 nails to fix cork tiles properly and 1.5 kilos of model putty to fill the gaps between tiles...
I'm sorry for the bad quality photo (I took it with my phone, and I think it shows I'm a fan of very basic phones...)  but I really wanted to celebrate the end of this long work!

Now at last I'll be able to start painting!
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(Italiano)
Alla fine ci sono volute più di un paio di settimane per preparare quella stanza per l'imbiancatura!
In realtà sono anche rimasta bloccata per una decina di giorni da un "colpo della strega" che mi sono procurata facendo esercizi appena alzata... Pensavo potesse essere una buona idea, ma evidentemente non è stato così!  Penso di aver imparato la lezione :-)

Ho finito oggi, dopo aver piantato piu' di 400 chiodi per fissare bene le piastrelle di sughero che iniziavano a scollarsi  e usato  un chilo e mezzo di stucco speciale per riempire le fessure...
Mi spiace per la scarsa qualità della foto (l'ho fatta con il cellulare, e penso si veda che è un modello molto "di base"..)  ma volevo festeggiare la fine di questo lungo lavoro! 

Adesso finalmente potrò cominciare a  dipingere...

19 May 2014

Going on with works...

I wanted to post regular updates about my works at my future apartment, but I've been rather disorganized...
Anyway I took photos as works went on, and progress is visible!
Here are a few of the photos I took, it's nice to see how the home is improving!

This was a corner of the living room after removing wallpaper ( still  on the floor! )...Then I had to wash and scrape the walls carefully to remove paper leftovers and glue, and wash the ceiling...so you can see in the following photo, that was necessary! (the part of ceiling on the right has only been washed with water) It was a hard work, but surely saved  a coat of paint...

After painting all the living room,  I had to change the  roller blind in my son's room... The old one was in terrible conditions, (as were all the windows in origin, but I had managed to repaint all of them before the winter)
So I bought  a new roller blind, which consisted in a lot of heavy PVC sticks...

  I sawed them to the right length and composed the roller blind, this way
...Until it was complete...
And I could install it (with my son's help, as it was very heavy and rather difficult to handle). This is the finished window, already painted and with a new handle
Then I added a folding door to the living room (that didn't have any door). I don't particularly like folding doors, but a traditional door would have taken too much wall space, which I need for bookcases, and anyway it's a door that will stay almost always open, so never mind if it's nor very practical...
Anyway, I found a model that didn't look too bad, and as I had done with the roller blind I had to cut it to size and put  all the pieces together...

And here is the door finished and in its place (and the living room is painted)

Yesterday I started to work at my son's room!
The walls and ceiling are covered with 1 cm thick cork tiles, for insulation, and I'm keeping them.. But I want to paint them as they are dark brown now and the room looks very dark. Unfortunately there is a bit of space between tiles and some of them are a bit bent or detached in some corners, so first of all I must stabilize them  and fill all the spaces.. I found a nice material for crafts and painting that remains flexible when dry, won't crack and can be painted... The best way to fill the space between tiles is using a syringe, and this is the work I'm doing these days!
It's very slow of course, and I'll need a few more days to finish this wall
And then there will be the ceiling (that needs some  fixing too as some tiles look uneven)!
I think I'll need a couple of weeks before starting painting this room! But works are going on :-)


18 February 2014

SoloRicamo Embroidery Facebook Group - SoloRicamo su Facebook

For years I've been a member of an Italian Yahoo Group  about embroidery called SoloRicamo. Its peculiarity was that it was related to all the embroidery techniques, EXCEPT cross-stitch, as there were ( and are!) already so many cross-stitch groups that something a bit different was really needed, for those who like to do different embroidery techniques. 
In the last few years, the group has become increasingly silent, a characteristic I noticed in most of Yahoo Groups and Mailing lists I had joined... I suppose the "concept" of internet group or mailing list is losing popularity  now that most people seem to spend lots of their time on Facebook,  or  in even more "visual" contexts  such as Tumblr , Pinterest or Instagram.  People love images, and it's great to be able to look at other people's works, or share one's own achievements,  and this is not very immediate with "old" tools such as Yahoo Groups and mailing lists. So after a quick survey among members, it was decided to "move" the old SoloRicamo group on Facebook, as this would make it more suitable to the way people interact on the internet nowadays and hopefully more lively. I volunteered to be one of the administrators (hoping we aren't flooded by spammers... )
For those who might be interested to join it or give it a look, the group is here (it's an Italian group, so messages are in Italian. Of course one can decide to follow it anyway, or give it a look from time to time. It was opened yesterday, so it's brand-new!).


Per anni sono stata iscritta ad un gruppo Yahoo riguardante il ricamo, chiamato SoloRicamo. La sua particolarità era di essere dedicato a tutte le tecniche di ricamo, TRANNE il punto-croce, perchè c'erano ( e ci sono) già tantissimi gruppi di punto croce e si sentiva il bisogno di qualcosa di diverso, per chi preferisce  altre tecniche di ricamo.
Negli ultimi anni il gruppo era diventato sempre più silenzioso, una caratteristica che ho notato nella maggior parte dei gruppi Yahoo e mailing list a cui sono iscritta...Suppongo che il "concetto" di gruppo internet o di mailing list stia perdendo popolarità  ora che la maggior parte delle persone sembra passare molto tempo su Facebook o in contesti ancora più "visivi" come Tumblr, Pinterest o Instagram. Alle persone piace guardare delle immagini ed è bellissimo poter osservare i lavori di altre persone o mostrare i propri, e questo non è molto immediato con strumenti "vecchi" come i gruppi Yahoo o le mailing list. 
Per questo dopo un rapido sondaggio tra le iscritte, è stato deciso di spostare il vecchio gruppo SoloRicamo su Facebook, perchè questo l'avrebbe reso più adatto al modo in cui la gente interagisce  ora, con la speranza di renderlo  più vitale. Mi sono offerta volontaria come co-amministratrice (sperando che il gruppo non venga invaso dagli spammer...)
Per chi sia eventualmente  interessata/o a iscriversi  al gruppo, o anche solo a dargli un'occhiata ogni tanto, l'indirizzo è questo. (E' stato aperto ieri, quindi è nuovissimo!)