31 May 2011

My books on LibraryThing

LibraryThing is a site that allows you to keep a catalogue of all your books...I've periodically tried (through the years) to make a list of all my books, but I never managed to find an optimal solution...Then when I discovered LibraryThing a few years ago (before several other similar sites were created)  I immediately decided it was exactly what I needed, and started to write my list there!
My profile is at  http://www.librarything.com/profile/rossiele , and you can see statistics following the links in the page .
The result has been only a partial success... Several years and only 523 books  later, I'm still very far from completing my catalogue. It was (and is) easy as far as English books are concerned, as al the information can be derived automatically from Amazon or some other source, but for Italian books usualy the only valid alternative in manual entry, which is extremely tedious (especially when you have to scan the cover, which happens with practically all my Italian books).
So I periodically fall off the wagon and stay months without adding anything, then I try to catch up, etc... Eventualy, sooner or later (much later, probably :-) ) I'll manage to complete this work, as I always add new purchases as soon as I can ; the problem is with adding old books, but little by little, who knows...

Anyway, I love LibraryThing because it gives you lots of statistics about your books! How many other people own them, how popular books are, who has libraries that have lots of books in common with you, etc...
 As only a part of my library is there, data are only partial but I like all the same to check them, just out of curiosity... It's also interesting to look at other people's book collection, as those that have similar tastes very often have books I would find interesting too..One never ends discovering new things!
And for some books it's surprising to see how few copies there are among the more than 1,300,000 members... Only 6 of them for example have "The harbours of England" by John Ruskin, and only few more (10 people included me!) have a copy of his "Time and tide"... On the other hand, more than 50,000 people own any book of the Harry Potter series (which isn't a great data anyway, considering we are talking of more than one million people... I would tend to think that a lot more people would have at least one book of the saga)

I'm rather curious about the "median/mean book obscurity" indicator, which is 66/2,427  for my collection...But I have no idea whether it's high or low ! I don't think it's high, as I seem to have a lot of books nobody else has, in no language or edition... But I don't know whether it's an unusual value or not (and at any rate it won't mean anything until I've finished loading my books!)

30 May 2011

Nintendo 3DS Case - Second part

Today I made a better drawing from the sketch I had used for my 3DS case, and here it is, very simple:
I used this pattern both for the outside part (in quilting fabric) and for the inside lining, in brown felt. I stitched the felt part first, as the other part needed to have the pockets fixed to it before making it 
I didn't make any pattern for the pockets, as they were made on the spot ... Anyway the front pocket for the AR cards is a rectangle measuring 8 x 11 cms, with one of the shorter edges with a round "cut off " part, as can be seen in  one of yesterday's photos...  I lined with felt the front pocket too, so that cards would be more protected.
The back pocket on the contrary is left without lining, as anyway games are protected by the Velcro-fastened flap (which is made by a double layer of quilting fabric, two 13x7 rectangles sewed together)..The pocket itself is a 4 x 13 cm rectangle, with three holes cut at regular distances, big enough to show a bit of the content (keep in mind that  they must allow to recognize the game card they contain); two additional seams divide the rectangle  in three pockets.
All these measures don't take into consideration a few millimeters  more, used for seams...But the whole is rather soft and padded by the felt, so you don't need to be extremely precise and actually you can reduce some of the sizes if you don't plan to have a space to contain the shoulder belt (which was a sort of pocket made with remains of felt; I didn't even take measures and made it just by trying it on the finished case and stitching it to its edge).
The worst part was sewing the Velcro tape...Which I made when the case was finished, in order to stitch it to all the layers ...But it's very hard to do it by hand, the tape feels like hard plastics and I ruined my fingers for days in the operation (maybe you could consider to use press buttons, although I didn't want to use them as I think one could damage the content by pressing them  too hard...That's why I chose the tape instead, in spite of difficulty)
Attaching the shoulder belt was very easy by comparison! 

I know this is not  really a tutorial, but I didn't take note of what I did, step-by-step ...And very often I did things in the wrong order (realizing too late what I should have done before sewing some parts together! That's what experience is for, I guess...), so I trust people  with even modest sewing skills will be able to do better than me!

Oggi ho fatto un disegno migliore dello schizzo che avevo utilizzato per fare la custodia del 3DS, eccolo qui:

(Vedi foto)

Ho usato questo modello sia per la parte esterna (in tessuto da quilting) che per la fodera interna in panno marrone. Ho cucito la parte in feltro prima, perche' alla parte esterna andavano applicate le tasche prima di chiuderla e cucirla.
Non ho fatto disegni per le tasche, perche' le ho realizzate al momento... Comunque la tasca anteriore per le carte RA e' un rettangolo che misura 8x11 cm, con uno dei lati brevi tagliato a semicerchio (togliendo cioe' circa un semicerchio di stoffa, come si puo' vedere dalle foto di ieri) Ho foderato di panno anche questa tasca, in modo che le carte siano piu' protette.

La tasca posteriore invece non e' foderata, perche' comunque i giochi sono protetti dall' aletta fermata dal Velcro (che e' fatta da uno strato doppio di tessuto di cotone, cioe' due rettangoli 13x7 cm. La tasca stessa e' un rettangolo 13x 4 cm, con tre buchi circolari tagliati a distanza regolare, grandi abbastanza da mostrare il contenuto ( da tener presente che devono permettere di riconoscere l'etichetta sulla scheda di gioco che contengono); due cuciture dividono questa tasca in tre (tre taschine, ciascuna per una scheda di gioco).

Tutte le misure che ho dato non tengono in considerazione i pochi millimetri da aggiungere per le cuciture;  Ma il tutto e' abbastanza morbido e imbottito dall panno, quindi non c'e' bisogno di essere precisi al millimetro e si possono anzi ridurre alcune misure se si prevede di non dedicare uno spazio alla tracolla ripiegabile (che ha un suo scomparto fatto con avanzi di feltro, non ho nemmeno preso le misure e l'ho solo provata sulla custodia finita, cucendola all'orlo.

La parte peggiore e' stata cucire il Velcro...L'ho fatto a custodia finita, per cucirlo a tutti gli strati di tessuto e panno...Ma e' durissimo da fare a mano, il Velcro sembra di plastica dura e mi sono rovinata le mani per giorni (magari si puo' considerare l'alternativa di usare bottoni automatici, anche se io non li ho voluti perche' temo si possa danneggiare il 3DS premendoli troppo forte...E' la ragione che mi ha fatto scegliere il Velcro nonostante la difficolta').
Cucire la tracolla e' stato uno scherzo in confronto!

Capisco che questo non e' un vero tutorial, ma non ho preso nota delle varie operazioni passo per passo...E spesso ho fatto le cose nell'ordine sbagliato (rendendomi conto troppo tardi di cosa avrei dovuto fare prima di cucire insieme certe parti! L'esperienza serve a questo, immagino...), quindi penso che anche chi ha una modesta esperienza di cucito riesca a fare meglio di me!

29 May 2011

Nintendo 3DS Case - First part

I made a case for my daughter's new Nintendo 3DS..She  wanted one made by me :-), and chose the fabrics herself (that's why there are 2 different fabric patterns!).
Nintendo 3DS is made with very smooth shiny plastic, so I lined the  inside of the case with felt, so that it won't scratch it  and keep it clean... I used 1.5 mm thick felt becauseI already  had it (it's the same I use for my small plushes) , but even thinner felt will be alright...Actually it will be better, as I soon realized it was impossible to stitch this case with my sewing machine, and I had to sew practically all of it by hand!

On the outside I used some very colourful quilting fabric (my daughter chose two "autumnal" patterns and wanted both of them... So I used one for the case itself, and the other for the two pockets)
3DS comes with a set of cards (called "Augmented Reality" cards)  that allow seeing tridimensional objects and play some games; they are necessary for some features so a case should have a space to store them...
I made a pocket  to contain them on the front side of the case.

In this photos you can see the case open, with the 3DS hardly visible and the yellow envelope of the AR cards in the front pocket (which is kept closed by a stripe of fabric with a bit of Velcro tape in the end.... Velcro had been used for all the  fastenings in this case).
On the back there is a flap covering another pocket...

This is the back side of the case. Under that flap , there are actually three small pockets meant to contain three games...

Some round holes in the fabric allow to see what games are inside! Here too a stripe of Velcro tape keeps everything fastened safely.
The shoulder belt is sewn on one side of the case, but on the other one is attached by a metal half-ring and an opening fastening, so that the belt can be put all inside the case (there is a small compartment for it, so that it will be separated from the 3DS !See the photo)...

...And the case can be carried without the shoulder belt if preferred

 Tomorrow I'll post the  pattern with sizes (I'll try to make an understandable drawing) and directions...of course feel free to modify or improve whatever you wish!

Ho fatto una custodia per il nuovo Nintendo 3DS di mia figlia...Ne voleva una fatta da me :-), e ha scelto lei stessa i tessuti (ecco perche'  ci sono 2 fantasie diverse! )

Il Nintendo 3DS e' fatto di plastica liscia molto lucida, cosi' ho foderato l'interno della custodia con del panno, perche'non si graffiasse e restasse pulito... Ho usato del panno spesso 1.5 mm perche' l'avevo gia' (e' lo stesso che uso per i miei animaletti di pezza) , ma va benissimo anche piu' sottile...Anzi, sarebbe meglio, perche' io mi sono accorta ben prsto che era impossibile cucire questa custodia con la mia macchina da cucire, e cosi' l'ho dovuta fare praticamente tutta a mano!

( Foto1 )

All'esterno ho usato delle stoffe colorate, da quilting (mia figlia ha scelto due fantasie "autunnali" e le voleva entrambe..Cosi' ne ho usata una per la custodia vera e propria, e l'altra per le due tasche e le loro chiusure)

Il 3DS ha in dotazione delle carte (chiamate carte "di Realta' Aumentata") che permettono di vedere oggetti tridimensionali  e giocare alcuni giochi; sono necessarie per alcune funzioni, quindi la custodia deve avere uno spazio dove custodirle... Io ho realizzato una tasca sulla parte anteriore, per contenerle.


Nella foto si puo' vedere la custodia aperta, con il 3DS (azzurro)  appena visibile e la bustina gialla delle carte RA nella tasca anteriore (che e' tenuta chiusa da una strisciolina di tessuto con un pezzetto di Velcro alla fine... Il Velcro e' stato usato per tutte le chiusure della custodia).
 Sul retro c'e' un'altra tasca, coperta da un'aletta...


Questo e' il retro della custodia, Sotto quella aletta, ci sono in realta' tre taschine, fatte per contenere ciascuna una scheda di gioco del Nintendo 3DS...


Delle aperture rotonde permettono di vedere quali giochi ci sono dentro! Anche qui una striscia di Velcro tiene chiuso il tutto in modo sicuro.

La tracolla e' cucita da una parte,ma dall'altra e' attaccata tramite un mezzo anello di metallo e un moschettone, cosi' da poter essere staccata da una parte e infilata tutta nella custodia (c'e' un piccolo scomparto fatto apposta, cosi' che resti separata dal 3DS! Vedi la foto..) ...


....Cosi' la custodia puo' essere utilizzata senza tracolla, a mano o attaccandola con il moschettone.
  (Vedi foto) 


Domani pubblichero' lo schema con le misure (cerchero' di fare un disegno comprensibile) e le istruzioni...Naturalmente potete fare le modifiche e i miglioramenti che volete!

27 May 2011

Italia Invita 2011

I'm back after  Blogger's blackouts and  a few  unexpectedly busy days! These are some of the threads I bought at Italia Invita, the fair on embroidery and textile crafts  that is held in Parma every other year...
This was the second time I visited it, and  I spent there all the day (Saturday 14) , from the moment it opened until  visitors were advised to leave the fair as it was closing.
I chose not to attend any "atelier" (mini-courses of a couple of hours giving some notion of a technique) ; there were many interesting ones, but I need a bit of concentration and silence to learn new things... A crowded table with lots of people passing-by and looking is not for me, sorry!  No, actually I wasn't sorry, because this left me with most freedom to walk around and see everything!
I discovered Philippa Naylor's amazing quilts at the quilt exhibition that was at the entrance... And the marvellous works that participated to the competitions. Here are some of the winners .
The fair was very well organized, with commercial stands well separated from those of schools and associations that were showing their works, and the large spaces didn't make it seem crowded (though I read that visitors were a lot more than last edition, which is a nice thing!)

But this fair was great also because it was an occasion to meet friends I see only on this occasion, that is when embroiderers from all Italy (and abroad) converge to the same place! Some of them live very far from me and never come to Milano, others I knew only through the internet and I met them  there for the first time..Every time Italia Invita is a happy occasion to meet old and new friends!
I didn't buy many books ...At first  I thought I would buy them later in the day so that I wouldn't have to carry them around all day long , but when the moment came, I decided I had already spent too much in threads and bought just two books, one on Punto Umbro and another (a French book) on Cilaos. But actually even  just these books will be enough to keep me busy for a long time! I don't know _anything_ at all about these techniques (only that I like them and would like to learn them...) so it will be already a nice challenge -and a lot of work- to put these books' teachings in practice!

Sono di ritorno dopo i blackout di Blogger e alcuni giorni inaspettatamente inaffarati!
Questi sono alcuni dei filati che ho comprato a Italia Invita ,, la fiera sul ricamo e le arti tessili che si tiene a Parma ogni due anni.
Questa e' stata lamia seconda visita, e ci ho passato tutto il giorno (Sabato 14), dal momento in cui ha aperto fino a quando i visitatori non sono stati invitati a uscire perche' la fiera stava chiudendo.
Ho scelto di non frequentare nessun "atelier" (mini-corsi di un paio d'ore che insegnano qualche nozione di una tecnica) ; ce n'erano diversi di interessanti, ma a me servono concentrazione e di silenzio per imparare nuove cose... Un tavolo affollato con un sacco di persone che passano vicino e guardano non fa per me, mi spiace! In realta' non mi e' nemmeno dispiaciuto, perche' questo mi ha lasciata piu' libera di girare e vedere ogni cosa!
Ho scoperto gli splendidi quilt di Philippa Naylor nella mostra che c'era all'ingresso della fiera... E i lavori meravigliosi che hanno partecipato ai concorsi. Ecco alcuni dei vincitori .

Ma questa fiera e' stata bellissima anche perche' e' stata l'occasione per incontrare amiche che vedo solo qui; 
 Alcune vivono molto lontano e non capitano mai a Milano, altre le conoscevo solo via internet e le ho incontrate qui per la prima volta... Ogni volta Italia Invita e' un'occasione per incontrare amiche vecchie e nuove!
Non ho comprato molti libri...All'inizio pensavo che li avrei comprati piu' tardi nella giornata per evitare di doverli portare in giro per tutto il giorno, ma quando il momento e' venuto , ho deciso che avevo gia' speso troppo in filati e ho comprato solo due libri, uno sul Punto Umbro e uno (in francese) sul Cilao.  Comunque anche solo questi due libri saranno sufficienti a tenermi occupata per un bel po'  di tempo! Non conosco _niente_ di queste tecniche (solo che mi piacciono e mi piacerebbe impararle), cosi' sara' gia' una bella sfida -e un sacco di lavoro- riuscire a mettere in pratica gli insegnamenti di questi libri!

23 May 2011

Castle visit...and tapestries

So, this is my first "flashback post"  about what happened during the last few weeks...
One day I visited  Castello Sforzesco with an American friend from the Tapestry2005 Yahoo Group .
I was thrilled to visit it with a good weaver! (Instead of my children who would start complaining I stop too long to look...)  Actually, tapestries are very neglected in Italian museums... Very often they are not showed to the public for lack of space (they take a lot of wall space,indeed,  and museums prefer to show paintings) , and even when they are on display, they are often left with little or no explanation to the visitor. At most you get  the title and the period it was woven...Nothing more "technical".

The site of Castello Sforzesco says: "Here are the magnificent Trivulzio Tapestries, manufactured in Vigevano according to Bramantino's cartoons." And that'all for the 12 unique (and huge) tapestries hung  there...(and not a word for the many other tapestries in the castle)
As I suspected  I couldn't expect many explanations on the spot, I bought a booklet that would probably say more about them (and I believe it's the only existing book about them; books about tapestries are a rarity, and not all the museums are as lucky as the Metropolitan in New York, to have a tapestry specialist as a Director ). 

The book is a bit disappointing from the photographic point of view; it only shows photos of the whole tapestries which, in a page format as small as a paperback book, show little detail (and bad colours)! They are are just useful as remainders of the actual images...
But the text is very good, and useful to understand these tapestries. Each tapestry  represents a month of the year, and subjects are taken from the kind of works that would be commonly done in each month  in the countryside around Milano... So they are a precious document about  life in 16th century (unlike most tapestries of the same period, that show mythological or religious subjects).

Even if tapestries are large (and these are _very_ large!), their beauty is in details....The folds in dresses, the fruits and vegetables that appear, the animals, people's expressions... 
The book explains what is showed in the tapestries, that often refers to symbolisms that we can't automatically "decypher" anymore.
There are several other tapestries in the Castle, but unfortunately not described in this book (nor elsewhere, as far as I know).
This series of tapestries is hung in the same room that houses the museum of Musical Instruments...definitely worth a visit too, with its ancient and very unusual-looking instruments! 
But most of the other visitors were there presumably to see the exhibition about Michelangelo that is going on for another month (Pieta' Rondanini , Michelangelo's last and unfinished work, is also housed in this Castle).
Unfortunately we didn't have the time to see everything well! The Castle museum is not huge but contains many different collections, and one visit is not enough to see everything  (and still have feet in working conditions... :-) ).
But as I live in Milano  and I can return any moment, next time I'll bring my camera! Photography without flash is allowed, so I guess I'll take my own photos of these tapestries...

Questo e' il mio primo "flashback post" su quanto e' accadurto drante le ultime settimane...
Un giorno sono andata in visita al Castello Sforzesco con un'amica americana del gruppo Yahoo Tapestry2005.
Ero emozionata a visitarlo con una brava tessitrice! (Invece che con i miei figli, che cominciano subito a lamentarsi del fatto che mi fermo troppo a lungo a guardare...)
In realta' gli arazzi sono molto trascurati nei musei italiano...Molto spesso non sono messi in mostra per mancanza di spazio ( richiedono un sacco di spazio sui muri, e musei preferiscono  esporre i quadri) , e anche quando sono esposti, spesso sono lasciati quasi senza spiegazioni per il visitatore. Al massimo di indica il titolo e il periodo in cui e' stato tessuto...Niente di piu' "tecnico".

Il sito del Castello Sforzesco recta: Qui ci sono i magnifici Arazzi Trivulzio, tessuti a Vigevano su cartoni del Bramantino" . E questo e' tutto, per i 12 unici (e giganteschi) arazzi appesi in mostra qui (e nemmeno una parola per gli altri arazzi appesi in altre sale del castello) 
Siccome sospettavo che non si trovassero molte informazioni  sul luogo, ho comprato un libretto che pensavo contenesse qualche descrizione in piu' (e credo che sia l'unico libro su questi arazzi; i libri sugli arazzi sono una rarita', e non tutti i musei sono fortunati come il Metropolitan di New York, che ha per Direttore  uno studioso di arazzi. 
Il libro e' un po' deludente dal punto di vista fotografico, mostra solo alcune foto degli arazzi completi che, nel formato di pagina di un libro tascabile, mostra pochissimi dettagli (e colori bruttini)! Sono giusto utili come ricordo delle immagini reali...
Ma il testo e' molto buono, e davvero utile per capire questi arazzi. 
Ogni arazzo rappresenta un mese dell'anno, e i soggetti sono presi dal tipo di lavori fatti comunemente in quel mese nelle campagne intorno a Milano..Cosi' sono un documento prezioso sulla vita nel sedicesimo secolo (al contrario della maggior parte degli arazzi di quel periodo, che hanno soggetti mitologici o religiosi).

Anche se gli arazzi sono grandi ( e questi sono molto grandi!), la loro bellezza e' nei dettagli.. Le pieghe dei vestiti, la frutta e la verdura che appaiono nelle immagini, gli animali, le espressioni delle persone...
Il libro spiega quello che viene mostrato negli arazzi, che spesso si riferiscono a simbolismi che non possiamo piu' "decifrare" automaticamente come accadeva un tempo.
Ci sono diversi altri arazzi nel Castello, ma sfortunatamente non sono descritti in questo libro (ne' da nessun'altra parte, per quel che ne so) 
Questa serie di arazzi e' appensa nella stessa sala (la sala della Balla ) che ospita il Museo degli Strumenti Musicali... Che decisamente vale anch'esso una visita, con i sui strumenti antichi e in alcuni casi molto strani!

La maggior parte degli altri visitatori probabilmente erano li' per vedere la mostra in corso su Michelangelo, che continuera' per un altro mese ( la Pieta' Rondanini , l'ultimo lavoro di Michelangelo, rimasto incompiuto, e' custodito nel Castello ed e' sempre visibile).

Sfortunatamente non abbiamo avuto abbastanza tempo per vedere bene tutto quanto!Il Castello non e' enorme ma contiene diverse collezioni distinte, e una sola visita non e' sufficiente per vedere tutto (e avere piedi anocra in condizioni utilizzabili :-))
Ma tanto siccome io vivo a Milano e posso tornare in qualsiasi momento, la prossima volta mi portero'la macchina fotografica! Fotografare senza fash e' permesso, quindi penso che faro' di persona  le foto di questi arazzi ...

22 May 2011

Back again...

I wish I could say I disappeared because I was on holiday, but the truth is only that I'm too lazy or disorganized (or both!) to manage to write regularly...
Actually I should have written several posts, as in the meanwhile I went to see tapestries at the Castello Sforzesco with a friend from a tapestry list; I visited Italia Invita Forum in Parma, made a fabric and felt case for my daughter's Nintendo 3DS (I'll post the model if you are patient enough ;-)) , decided to start again my "Castles in the air" SAL  after admitting that stitching it on a 38-count fabric wasn't such a good idea , and (last but not least ;-)) I added a few books to my collection...
Now, a bit every day,  I'll write all these posts in order to be forgiven for my long silence :-)

Mi piacerebbe poter dire di essere sparita perche' ero in vacanza, ma la verita' e' solo che sono troppo pigra o disorganizzata (o entrambe le cose) per riuscire a scrivere regolarmente..
In realta' avrei dovuto scrivere diversi post, perche' nel frattempo sono andata a vedere gli arazzzi del Castello Sforzesco con un'amica della lista sugli arazzi; ho visitato il Forum Italia Invita a Parma , ho realizzato una custodia di stoffa e panno per il Nintendo 3DS di mia figlia (pubblichero' il modello per chi sara' abbastanza paziente :-)) , ho deciso di ricominciare il SAL "Castes in the air" dopo aver ammesso che ricamarlo su una stoffa 38-count dopo tutto non e' stat una buona idea, e (ultimo, ma non meno importante ;-)) , ho aggiunto qualche libro alla mia collezione.
Ora, un po' per giorno, scrivero' questi post per farmi perdonare per il mio lungo silenzio :-)